Niet and geen in Dutch

Niet and Geen.. many Dutch students don't know the difference, but with a bit of practice you'll quickly understand the difference.


Learn the theory

Difference Niet and Geen in Dutch

What is the difference between geen and niet in Dutch? When do you use geen?

You use niet and geen for negation in Dutch.
You use geen for an indefinite noun. In all other cases, you use niet.
  • Ik heb geen telefoon.
  • Ik heb jouw telefoon niet.
  • Ik spreek geen Frans.
  • Ik spreek het Frans niet.
  • Jij geeft mijn hond geen koekje.
  • Jij geeft mijn hond het koekje niet.
  • Ik heb gisteravond geen nachtrust gehad.
  • Ik heb gisteravond niet goed geslapen.
  • Pieter drinkt geen koffie.
  • Pieter drinkt zijn koffie niet.
  • Ik ken geen Tom. (Tom = indefiniet, je kent geen enkele Tom)
  • Ik ken Tom niet. (Tom = definiet, je kent deze specifieke Tom niet)

Practice with exercises

Pick the right word: niet or geen. And remember: "geen" is used before an indefinite noun.

View our data protection policy here
View our data protection policy here

Login to leave a comment


Related practice books!

See all books