Learn Dutch via email
NEWFind out your Dutch levelTake the short quiz free

Get to your Dutch Language goals improving regularly

Combined Shape CopyCreated with Sketch.

Boost your progress with a weekly compilation of video lessons, podcast episodes, dutch grammar, stories, exercise pdfs and much more.


Free, cancel anytime
Combined Shape CopyCreated with Sketch.

Relative clause (die, dat, waar + prepositie, prepositie + wie)

Oh, the relative clause. One of the challenges of Dutch languages! And one of the grammatical constructions that is influenced by the preposition. Have you seen words like waarmee, waarover and waarop? And are you wondering how to use them? Read on!

Share&Save

Learn the theory

The relative clause follows after a noun. The relative clause gives extra information about the noun.
In the examples below, the noun is underlined and the relative clause is italic. The bold word is the connector.
  • Dit is de jas die ik gisteren heb gekocht.
  • Daar loopt het meisje dat naast mij woont.
  • Dit is de film waarin de beroemde acteur speelt.
  • Yvonne is een vrouw met wie ik regelmatig praat.
  • Ik zoek iets wat ik kan dragen op de bruiloft van mijn vriendin.
  • Dat is het dorp waar ik geboren ben.
die for de woorden (de jas)
dat for het woorden (het meisje)
waar + prepositie for objecten met een prepositie.
prepositie + wie for personen met een prepositie.
wat for nouns that stand for something undefined, like iets and niets.
waar for places.
So, also when you make a relative clause about a person, you have to know whether it's a de or het word. Look:
  • Het kind dat zo goed kan tennissen, mag meedoen aan het Nederlands kampioenschap.
  • De jongen die zo goed kan tennissen, mag meedoen aan het Nederlands kampioenschap.
If there the noun is the object of a prepositional verb, you use prepositie + wie:
  • Het kind over wie iedereen praat, mag meedoen aan het Nederlands kampioenschap.
  • De jongen over wie iedereen praat, mag meedoen aan het Nederlands kampioenschap.
For things, you'll have to use waar + preposition:
  • Het boek waarover iedereen praat, ligt nu in de winkels.
  • De film waarover iedereen praat, draait vanaf volgende week in de bioscoop.
The verbs come at the end of the relative clause, since it is a subordinate clause. Interested in Dutch word order? Take a look at Dutch Word Order in a Nutshell.
comments

Login to leave a comment

Related practice books!

See all books