Learn Dutch via email
NEWFind out your Dutch levelTake the short quiz free

Get to your Dutch Language goals improving regularly

Combined Shape CopyCreated with Sketch.

Boost your progress with a weekly compilation of video lessons, podcast episodes, dutch grammar, stories, exercise pdfs and much more.


Free, cancel anytime
Combined Shape CopyCreated with Sketch.

Is it 2 jaar or 2 jaren?

Share&Save

Learn the theory

Jaar or jaren in Dutch?

The correct way to say it is 2 jaar. Now why are we not using the plural form? Well, with some indications of measure, weight and time, such as meter, kilo, jaar, gram, liter, uur and kwartier, are usually used in singular form after numbers.

So, let's look at a few examples:

  • Ik woon al jaren in Nederland.

  • Ik woon al 2 jaar in Nederland.

  • Ik ben kilo's aangekomen tijdens de kerstvakantie.

  • Ik ben 3 kilo aangekomen tijdens de kerstvakantie.

  • Hij heeft deze week liters cola gedronken.

  • Hij heeft deze week 5 liter cola gedronken.

  • Ze hebben uren in de trein gezeten.

  • Ze hebben 8 uur in de trein gezeten.

Exceptions: when to write the plural form after using a number

1) When an adjective is used after the number

When you use an adjective after the number, you'll have to write the plural form.

  • Ik woon al 2 hele jaren in Nederland

  • Ze hebben 8 saaie uren in de trein gezeten.

2) When you want to emphasise length of time or measure

This often sounds a bit poetic or dramatic.

  • Hij heeft acht jaren naar een antwoord gezocht.

Remember: not all words that indicate measure, time and weight behave like this

The most common ones to write in singular form in combination with a number are meter, kilo, jaar, gram, liter, uur and kwartier. This means that words like minuten and maanden are written like this:

  • Ik heb 10 minuten gewacht. (not: 10 minuut)

  • Ik ben 3 weken in Frankrijk geweest. (not: 3 week)

  • Ze is 8 maanden zwanger. (not: 8 maand)

  • Een minuut heeft 60 seconden (not: 60 seconde)

Related practice books!

See all books