Learn Dutch via email
NEWFind out your Dutch levelTake the short quiz free

Get to your Dutch Language goals improving regularly

Combined Shape CopyCreated with Sketch.

Boost your progress with a weekly compilation of video lessons, podcast episodes, dutch grammar, stories, exercise pdfs and much more.


Free, cancel anytime
Combined Shape CopyCreated with Sketch.

Separable verbs in Dutch: how to split them

Learn how to separate separable verbs in Dutch | You find Dutch exercises and clear explanations on our website: The Dutch Online Academy.

Share&Save

Learn the theory

You have many separable verbs in Dutch.

  • Opnemen

  • Uitgaan

  • Aankleden

  • Overslaan

  • Opstaan

  • Afwassen

  • Nadenken

  • Inpakken

  • Opvallen

These are just a few examples. There are many separable verbs. Let's look at how they behave in different types of sentences.

Separable verb in Dutch present tense

Sentence with one verb (the separable verb)

If a separable verb is the finite (conjugated) verb, the first part of the word comes at the end of the sentence.

  • Ik neem de telefoon op.

  • Wij gaan vanavond uit.

  • Frits kleed zich aan.

  • Jullie slaan drie opdrachten over.

  • Hij staat altijd om zeven uur op.

  • Mijn vader wast de borden af.

  • Ze denkt even na.

  • Ik pak het cadeautje in.

  • Mijn gele jas valt erg op.

  • Kijk je uit?

Sentence with two verbs

If the separable verb is not the finite (conjugated) verb, the verbs doesn't split and is usually placed at the end of the sentence.

  • Ik moet de telefoon opnemen.

  • Wij willen vanavond uitgaan.

  • Frits moet zich aankleden.

  • Jullie kunnen drie opdrachten overslaan.

  • Hij moet altijd om zeven uur opstaan.

  • Mijn vader zal de borden afwassen.

  • Ze gaat even nadenken.

  • Ik zal het cadeautje inpakken.

  • Mijn gele jas zal erg opvallen.

  • Zul je uitkijken?

Subordinate clause

If you don't know what a subordinate clause is, you could take a look at our article Dutch word order in a nutshell.

This is for many students the hardest scenario. If the separable verb is the only verb (it must be conjugated) it will move to the end of the sentence. It won't split.

  • Ik zeg "hallo", als ik de telefoon opneem.

  • Ik trek mijn nieuwe jurk aan, als we vanavond uitgaan.

  • Frits zingt mee met de radio, terwijl hij zich aankleedt.

  • Jullie zijn eerder klaar, omdat jullie drie opdrachten overslaan.

  • Hij gaat vroeg naar bed, omdat hij altijd om 7 uur opstaat.

  • Mijn moeder kijkt televisie, terwijl mijn vader de borden afwast.

  • Ze zegt dat ze even nadenkt.

  • Ik denk dat ik het cadeautje inpak.

  • Jullie hebben me snel gevonden, omdat mijn gele jas erg opvalt.

  • Ik wil weten of je uitkijkt.

Perfectum

If you are not familiar with the Dutch perfect tense yet or if you just want to practice a bit, you can take a look here.

In perfect tense, "ge" wil stand in between the separable parts. This works the same in regular and irregular verbs. Look:

  • Ik heb de telefoon opgenomen.

  • Wij zijn vanavond uitgeweest.

  • Hij heeft zich aangekleed.

  • Jullie hebben drie opdrachten overgeslagen.

  • Hij is om 7 uur opgestaan.

  • Mijn vader heeft de borden afgewassen.

  • Zij heeft even nagedacht.

  • Ik heb het cadeautje ingepakt.

  • Heb je uitgekeken?

Imperfectum

The Dutch imperfectum with separable verbs looks like the present tense. Look:

  • Ik nam de telefoon op.

  • Wij gingen vanavond uit.

  • Frits kleedde zich aan.

  • Jullie sloegen drie opdrachten over.

  • Hij stonden altijd om zeven uur op.

  • Mijn vader waste de borden af.

  • Ze dacht even na.

  • Ik pakte het cadeautje in.

  • Mijn gele jas viel erg op.

  • Keek je uit?

Be aware: Words starting with ver-, be-, her- , ont-, ge- are not separable.

Examples: vergeten, begrijpen, herhalen, onthouden, gebruiken.

Practice with exercises

Do you know how to split the separable verbs? Let's practice!

View our data protection policy here
View our data protection policy here

Related practice books!

See all books